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La monstruosa masa de papel y grasa que amenaza con bloquear un desagüe en Londres

Tiene 250 metros de largo y pesa el equivalente a once autobuses de dos pisos. Estas son las dimensiones de la gigantesca masa de grasa solidificada, toallitas húmedas, pañales, aceite y condones que se formó en una de las tuberías de las cloacas de Whitechapel, un barrio en el este de Londres (Reino Unido).

Thames Water, la empresa a cargo del mantenimiento de estas cañerías que datan de la era victoriana, informó que esta bola de grasa es una de las más grandes que jamás hayan visto y que tomará cerca de tres semanas deshacerse de ella. “Es un monstruo y eliminarla requerirá de mucho trabajo y maquinaria, ya que es muy dura. Es como tratar de romper concreto”, señaló Matt Rimmer, director de la red de cloacas de la compañía.

¿Por qué son tan nocivas para el entorno las toallitas húmedas?

Aunque los paños húmedos, normalmente utilizados para limpiar a los bebés, se parecen mucho al papel higiénico, causan problemas en los desagües porque están diseñados para mantener su estructura y no se desintegran con facilidad.

Cuando todos estos elementos se juntan dentro de las cañerías, forman una masa informe que se solidifica y puede bloquear las tuberías.

Desbloquear las cloacas  no solo es trabajoso sino costoso: Thames Water dice que gasta cerca de US$1,3 millones al mes en el desbloqueo de sus cloacas en Londres y en el Valle del Támesis, donde se registran en promedio tres bloqueos vinculados con los desechos de grasa por hora. 

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